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2019

06/05

比尔盖茨联合优步创始人投资硅光子AI芯片商Luminous

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微软联合创始人比尔盖茨,优步联合创始人Travis Kalanick的101100基金和现任优步首席执行官Dara Khosrowshahi已投资Luminous,一家小型的专注人工智能芯片的初创企业。

该笔投资表明,目前技术行业的关键大人物普遍认为,当涉及到人工智能硬件时,仍然有机会出现新的标准,可将其整合到各种软件应用程序中。

随着AI变得时髦,几家初创公司近年来一直致力于下一代硬件。英特尔于2016年购买了名为Nervana的公司,Nervana早期投资者Ali Partovi也投资了Luminous。

“我总是倾向于选择一支才华横溢的年轻球队,而不是一家大公司。虽然肯定存在大量风险,但现在值得投资。”Partovi通过电子邮件对CNBC表示。

Luminous联合创始人兼首席执行官Marcus Gomez周一在接受CNBC采访时表示,目前的公司正在努力通过可以运行AI模型的芯片获得巨大收益。该七人公司的目标是建立一个芯片,可以替代包含谷歌最新的TTPU。

谷歌加入AI芯片业务本身就是一个大胆的发展。该公司习惯于将事情掌握在自己手中,而不是依赖于目前在AI研究人员中流行的Nvidia GPU,用于培训具有大量数据的AI模型。谷歌的公共云现在拥有自己的TPU,该公司尚未开始向其他公司销售这些芯片。

Luminous则希望将其芯片出售给不同类型的公司。Google或Amazon Web Services等云提供商可以购买它们。此外,制造无人机,机器人或自动驾驶汽车的公司也可以将它们用于系统中,Gomez曾在Google和Tinder工作过。

他说,在Tinder,云端AI训练模型往往需要一整天时间,实际上人们应该能够在几分钟内完成模型训练,而不是几小时或几天。

Luminous使用硅光子学技术实现了差异化,就好像Graphcore公司一样。硅光子学可以在小型场所(如服务器)内实现快速数据传输,类似于光纤电缆可以快速远距离移动数据的方式。 Luminous采用的方法借鉴了联合创始人Mitchell Nahmias在普林斯顿大学的早期神经形态光子学工作。

其他一些初创企业,如Lightmatter和Lightelligence,正在寻求硅光子学来推动AI处理。 Alphabet投资了Lightmatter。“我们的想法是使Luminous芯片与流行的开源AI软件框架(如TensorFlow和PyTorch)兼容。”Gomez说道。

不过Gomez也表示,芯片的最终上市时间很难明确。
“我们正在使用其他人正在使用的完全相同的技术,因此,我们的时间表与其他公司的路径类似,”他说。

摘自【摩尔芯闻】